旅の2日目続き〜4日目朝 シカゴ→シアトル エンパイアビルダー

May 25 [Sat], 2013, 16:30
シカゴ発シアトルまたはポートランド行きのエンパイアビルダーは5月19日午後2時半出発である。車内には展望車や食堂車、カフェがある。寝台車の客は食堂車での食事が三食ついてくる。座席客が食堂車を利用するには予約が必要だ。そして値段はディナーで15〜25ドル程度、朝食とランチは10ドル前後である。一昔前よりも食には力をいれているらしくアムトラックの至る所に"美味しい経験"のようなキャッチコピーが見てとれた。
しかし、残念ながら今回は節約旅行なので私は利用しない。最後の電車で一回だけ利用してみようかと考えている。
定時に出発した列車はシカゴを出てウィスコンシン州へ入り、ミネソタ州を通り過ぎた。グレートプレーンズと言われる大平原がどこまでも続いていく。
本を読んだり車掌さんや他のお客さんと話したりして一日が過ぎた。もともとぼーっと過ごすことが好きなので通り過ぎる景色を眺めているだけでもとても楽しかった。
圧巻だったのは二日めの夕方である。それまで単調に続いていた大平原が突然に山脈とぶつかる。モンタナ州のグレイシア国立公園である。頂に雪を残したロッキー山脈の麓に美しい河と緑が広がっている。鹿やコヨーテ達が伸び伸び暮らしている様が見えた。展望車にはナショナルパークサービスのボランティアの方が同行しており、マイクを使って通り過ぎる場所の歴史的背景や成り立ち、見所を紹介してくださっていた。中々聞き応えがあって面白かった。二日めの夜は隣の席に誰か乗ってくる気配がしなかったので座席二席分使って横になって寝た。ブランケットを持って来て本当によかったと思う。車内は冷房が強かったり、高地を通ったりして冷えがちである。ぜひ防寒具の持参がオススメだ。カフェでアムトラックブランケットを販売しているが、15ドルもする上にすぐ売り切れるらしいので貧乏旅行者は要注意である。
21日朝、シアトルキングストリート駅に到着した。目立った遅れもなく、むしろ早すぎるくらいでびっくりした。シアトルの駅は白い石造りのダンスホールのような美しい場所だった。広くないのがまた、便利でいい。2日間シャワーも浴びてないため、せめてもと思い洋服を着替え、顔を洗い、シアトルの街へ出た。シアトルには小学校から高校まで一緒だった友人がいる。久々に会うのが楽しみだ。





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