旅の2日目

May 25 [Sat], 2013, 16:01
5月19日、6時半に目が覚めた。同室の皆は、まだ寝ている。着替えて、身支度し、7時半にホステルの朝食サービスへ向かう。いくら個人スペースがベッドのみとは言え、シカゴ中心部に35ドル程度で泊まれて、さらに朝食付きだなんて、つくづくありがたい。二階のキッチン横のスペースにベーグル、食パン、マフィン、りんご、ハム、チーズ、ジャム、バター、シリアルにミルク、オレンジジュースとコーヒーが準備してあった。私はベーグルをトーストして、ハムチーズをのせ、りんごとコーヒーもとった。テーブルはなかなかの混み具合だったが、三十代くらいの女性が一人で食べている席を見つけたので相席できるか聞いてから座らせてもらった。オハイオから来たそうで、マケドニアの交換留学生を受け入れているホストマザーだそう。シカゴのオススメの場所など聞いて、別れた。午後にはシアトルへ向かう長い列車に乗らなければならない。私は一目散にアートインスティテュートオブシカゴへ向かった。

アートインスティテュートオブシカゴは、有名なシカゴのアートスクールである。あのウォルト・ディズニーや私の敬愛するジョージア・オキーフもかつてここで学んだ。今は美術館を併設しており、そこが今日の目的地である。
開館と同時に中へ入り、荷物はチェックルームに預けた。ひとつ1ドルなので、荷物の多い人はここを使うと良い。

美術館の規模としては中くらい(十分大きいが、メトロポリタンなどに比べると)でとてもまとまりのいい美術館だった。そして、展示物が素晴らしかった。中世西洋画もエルグレコをはじめとして多くの見応えのある作品があり、アメリカのフォークアート、近代画、ポップアート、印象派がすてきだった。私は電車の時間があるので2時間半しか見ることができなかったが、なんとか駆け足にすべてを見ることができた。ゆっくりみて回りたい人は4時間、有名なものだけ派の方には1時間半でなんとかなるかもしれない。私はここが、ジョージア・オキーフの全米最多規模のコレクションということでやってきたが、そんじょそこらの展示会なら目玉になりそうな絵がどこそこにあった。教科書に載っていたスーラの点描画もあったし、アンディ・ウォーホルの毛沢東もあった。ニューヨークのメトロポリタンにあるものと同シリーズだった。何気なく飾られていた小さな額縁の絵がルーベンスのものだったり、なんだか楽しかった。そして、肝心のオキーフコレクションは10枚以上見ることができて感無量であった。

ジョージア・オキーフは南西部の砂漠の枯れた土地で一心不乱に描き続けた、近代アメリカ絵画の巨匠である。モチーフは主に花弁、動物の頭骨、ビル、月と梯子である。鮮やかな色彩とどこか灰がかった背景で一目で彼女の作品だとわかる。それでいて奇抜な手法は用いられていない(ように見える)。なぜだかわからないけど、その生き様を含めて私は長らく彼女の絵の虜だった。大学生の時に鹿児島の紀伊国屋書店で偶然見かけた画集に心奪われてからの付き合いである。ここに来られて、美しい作品たちを見られて本当によかった。人生と神様と両親と家族と友人とホストファミリーと…全てに最大限の感謝をする。

美術館を出て駅へ向かう。そこでふと、車内で必要な食料調達のことを思い出した。カフェのWi-Fiを拾って近所を調べるとウォルマートが駅付近にあるようだった。パン、ハム、チーズ、クッキーと2リットルのお茶を購入し、シアトル行きエンパイアビルダーに乗り込む。所要時間36時間、電車の中で二泊三日である。寝台車はアムトラックの座席全米フリーパスより高い。よって、住まいは二日間座席の上だ。人によっては苦行のようだと思われるかもしれない。しかし、私はワクワクしていた。もしかしたら鉄分が多い、潜在的な鉄オタなのかもしれない。
  • URL:https://yaplog.jp/stlouisyuko/archive/193
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