旅のはじまり

May 20 [Mon], 2013, 0:28
金曜日、友人と最後にベトナム料理を食べに行き、アイスを食べて別れた。土曜日の早朝、旅は始まる。
私は旅行の時は驚くほど早起きだ。今日も五時に起きた。すっかり私が夜型であることを知っているホストファミリーに苦笑されながら家を出た。家を出る前に寝ているベッカを叩き起こして抱きしめた。寝起きの悪いベッカも今日は文句を言わなかった。悲しい顔で私を見ていた。

ホストファザーに駅まで送ってもらってアムトラック(鉄道の名前)に乗ろうとしたら、早速遅延のアナウンスがかかる。知らない人の早口の英語は時折理解できない。会話なら聞き返すことができるが、アナウンスは一方通行なので誰かに聞いて説明してもらわなければならない。不安げにしていたら、後ろへ並んでいた老夫婦が説明してくれた。

9時に出発するみたい、とのことだった。よくお礼を言った。

それから一時間待ってようやく列車は動き出す。二階建てで巨大な生き物のような轟音を立て、それでいて無機質な灰色の車体に乗り込む。座席は体の大きなアメリカ人向けなので広くて快適である。むしろ、広すぎて座席からフットレストまで足が届かない。短足が嘆かれる。(短足に嘆息した)
アムトラックは恐ろしく遅い。長崎県の第三セクター、松浦鉄道より遅い。そして、いろんな駅へ長時間ストップする。しかし、それが魅力らしい。列車を降りることはなかったが、リンカーン大統領の故郷スプリングフィールドやパンティアックなどなかなか面白い街並みを車窓から楽しむことができた。街を通り過ぎるとあとはただひたすら平原と農地である。広大なアメリカ中西部ステップ地帯をただひたすら北上する。
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