共同幻想試論2 数字信仰

2011年04月10日(日) 1時07分
今日は数というものについて考えてみよう。あくまで私なりに、思っていることのメモ。

たしか、ギリシャのピタゴラス学派が、数というものが神の摂理を表すという神秘主義にとりつかれ、そこから数字信仰ははじまったという記憶がある。

それは、芸能から一歩踏み出した、数字への信仰である。ケプラーもまた、「よりシンプルな数式(美しい数式)が神の摂理である」とした神秘思想の持ち主であり、そこから地動説を導いた。それまでは、恒星と惑星の軌道計算は、かなり複雑になっていたが、それを地球が回っていると考えることで、よりシンプルな数式となることを発見したわけだ。

ここには、それまでの一般的な神に対抗する、数字への信仰がなくてはならない。この逸話は、「科学の誕生」として語られることが多いが、じつはそう単純ではない。数字というものが持つ神秘性、そこへの信仰心がより強固になっていく歴史の一部として、科学万能主義があるからだ。

これは、美術における遠近法(いわゆる透視画法)なども同じである。一神教としての神の視点ということで、一対一座標(透視画法のグリッド)表現として、遠近法は現れる。それは実際の視覚とはかなり違うが、理性ではその位置関係を理解しやすいという性質がある。これも、一つの信仰の表れなのだ。

音楽にも平均律が現れるが、これも一本の糸を数学的(等比級数的)に分割した音の高さを並べたものだ。半音ずらしても、まったく同じ関係性で音が並ぶように、数学的に作られたもので、神の数学への信仰の上に成り立っている。

これらの数字信仰は、世界を原子(要素)に分割可能なもの、要素に分割すれば、計量も可能であるという思想(信仰)に基づいている。

おそらく、人の感性の根底(芸能性)には、数学的なものがあり、ある程度は分割や対立、対照性や繰り返しといったものを好む。しかし、それは信仰ではなかった。

この数字への信仰は、やがて実験主義を含み、科学信仰へと進んでいく。そのとき、数字は独自の価値を持ちはじめ、神から切り離される。まるで、数字が神になったかのうようだ。

民主主義も、まったく同じ数字から出てくる。投票という考え方は、数字なしにはありえない。これは、平等という思想から来ているとも思えるが、むしろ数字が平等を作り出したともいえる。人が数字で数えられることになったのだ。世界中にある数え歌は、その残酷さを歌っている。たいがい、数えれば数えるほど、誰かがいなくなっていく。

統計・投票・成績・ギャンブル・金融・年齢・人口・売上・・・現代においては、あらゆるものが数値化され、数値化されていないと安心できないほどだ。

しかし、現実問題として、じつは数字はそれほど多くを語らない。料理などで大匙何杯と出てくるが、たいがい計る必要はない。ラーメンの3分にしても、コンロの火力でまったく異なる。また、上にあげた数字の、どれだけを私たちは記憶しているだろうか。
お金にしても、正確に数える必要が本当に出てくるのは、税金の申告くらいなものだ。

たしかに、数字はチェック機能として参考にできる。しかし、それはじつはかなり不確定要素を含んでいる。ちょうど医学におけるエビデンスのように。数字にならないものを排除すれば、チェルノブイリの死者数はすごく少なくなる。

私が言いたいのは、数字を信用するなということではない。数字というものが、ある種の信仰に基づくものだということだ。信仰に基づいているからこそ、法則という神の摂理を見出したいと思うのだということだ。そして、この数百年は、この数字信仰の中で世界が推移してきたということだ。
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