大往生。

September 18 [Fri], 2009, 22:08
井の頭公園のぞうさんと同じく、日本最高齢だった
小田原城址公園のシンボル、ウメ子さん62歳が、昨日お亡くなりになりました。

私にとって、ウメ子のいた景色は
そのまま幼いころの楽しかった思い出と重なる。
3歳児の私にとって、小田原城址公園はまさにワンダーランドだった。
ぞうさんもいて、ライオンさんもいて、クマさんもいて、おさるさんもいて、
園内には列車が走っていて、奥に行けば小さなメリーゴーランドや
コーヒーカップ。ゴーカートもあった。
親もきっと、あそこに連れて行けば安上がりだし私も兄も喜ぶし、
だからしょっちゅう足を運んでいたのだと思う。
母と父、私と兄。時々おばあちゃんや、近所の子と一緒にみんなでいった
思い出の場所。みんなの笑顔の先にはいつもウメ子さんがいた。


市は、小田原城を史実に基づいた「史跡」としてきちんと残したいという考え。
私もそれには反対はしない。でも、どっかで納得いかない面もあった。
動物園は早くなくしたいけれどウメ子さんがいるから、あのままにしていたという。
だから、ウメ子さんとともに象舎もなくなり、いずれあの景色もなくなってしまう。
とにかく悲しく、さびしい。
この心境は、きっと小田原で生まれ、小田原で育った人でないと分からないだろう。


昨日は一報を受けたあと急いで取材に伺った。
ウメ子さんとともに21年、よきパートナーだった飼育員の方のお話には
思わず涙しそうになった。

10月まで、象舎の横に献花台が設けられているので、
市民の方はぜひお花をあげに行ってほしい。
今日、FMの番組でもウメ子さんの話ばかりしてしまった。ちょっとしんみりしちゃったな。
  • URL:https://yaplog.jp/ima62/archive/584
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ともち
こんばんは。

ウメ子さん、残念です。私は県外に住んでいますが、昨年の9月ウメ子さんに会いに行きました。まさか最初で最後になるなんて・・・。また今年も機会があればウメ子さんに会いに行きたいと思っていたのに叶わなくてとても残念です。
どうか安らかに眠っていただきたいですね。

県外に住んでいるのでウメ子さんの情報が入らないので、よろしければ、飼育員さんのお話を聞かせていただけたら嬉しいです。
September 23 [Wed], 2009, 17:50
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