Firefox OSでウェブはすべての人のものになる

December 30 [Mon], 2013, 11:15
いままで主に途上国で展開していたFirefox OS搭載携帯電話のイタリア上陸を機に、Firefox Engineeringの副社長が、Firefox OSのオープンソースと、すべての人々がウェブを利用できるようにするという理想について語った。

MozillaのモバイルOS、Firefox OSがイタリアにもやってきた。すでに何カ国かの途上国市場で売り出されたあとでのことだ。この選択は、ウェブの解放と普及を促進するというMozilla Foundationの哲学と一致するものだった。いまFirefox OSは、モバイルインターネットがすでに実現していて競合の溢れている市場にも登場する。

完全にHTML5で構想、開発されたFirefox OSは、開発者に大きな余地を与え、アプリケーションの作成を非常に簡単にする。「わたしたちはグーグルやアップルとは違い、利益を最大化するためにすべてのエコシステムをコントロールしたりしません」と、Firefox Engineeringのジョナサン・ナイチンゲール副社長はわたしたちに語る。

「わたしたちは非営利団体なので、提供する製品のカスタマイズに大きく柔軟性をもたせることができます。わたしたちは自分たちのマーケットプレイスをもっていますが、開発者にそれを利用するように強制はしないでしょう。もしわたしたちの助けが必要なら、喜んで提供します。しかし、別のルートで自分のクライアントにアプローチするならそれでもいいのです」

これは、アプリ管理がまったく不在ということではない。「もしわたしたちのマーケットプレイスにアプリを出品したいなら、守らなければならない規則があるでしょう」と、ナイチンゲールは説明する。

「ユーザーに対して公正であること、行うことについて明解であることです。価格や支払いモデルに関しては、良識のあるものであれば何でもしてかまいません。わたしたちは過去15年のウェブ開発を見守ってきました。その経験から断言することができますが、門番がいなくて、人々が自由に創造することができ、イノヴェイティヴでいられるようにするほうがうまく機能します。これが、わたしたちが促進させたいことです」

要するに、常にMozillaの活動を特徴づけてきたオープンな精神そのものなのだ。しかしFirefox OSと、いまやヴァージョン26に達したブラウザーの間には、どのような共通点があるのか?

「技術はまったく同じです。わたしたちは、Firefoxブラウザーと同じように、わたしたちの技術レイヤーであるGeckoを用いてFirefox OSをつくりました」。これはMozillaに戦略上多くの利点をもたらすだろう。「このことは、ほかのプラットフォームでみられるような断片化を回避するのに役立ちます」。

要するに、Firefox OSはFirefoxブラウザーの延長なのだ。「拡張機能には、Firefoxもいずれは踏み込むことになるだろうと思います」と、ナイチンゲールはさらに説明する。「ユーザーによるカスタマイズは、デスクトップ版Firefoxブラウザーの強さの理由のひとつでした。哲学は同じです。しかしOSには、別のかたちで登場することになるでしょう。スマートフォンでは、カスタマイズはアプリを通して行われます。しかしユーザーが特別な拡張機能を望むというのであれば、実現は簡単です。なぜなら、わたしたちは過去にそれをブラウザーですでに行っているからです」。

しかし、スマートフォンのためのOSをつくり出し、それを低価格のフューチャーフォンで売り出すという考えの根底にある動機はどのようなものなのか?

「Mozillaが関心をもっているのは、ウェブが勝利を収めることです。ウェブは驚くべき技術で、オープンかつ参加型で、誰でもかかわることができます。わたしたちはウェブが将来どのようになるかを理解するために多くの時間を費やしてきました」と、ナイチンゲールは熱心に語る。

「わたしたちのCEOであるゲイリー・コヴァックスは、まだ20億の人々がオンラインにアクセスできていないと述べました。こうした人々は、何百ドルもする携帯電話を買うことができません。わたしたちは彼らにウェブを届けて、こうした人々が起こすことのできるイノヴェイションが促進されることを願っています」

Mozillaは非常に明解な考えをもっている。「わたしたちは、すべての人がモバイルウェブをiPhone上でしか使えないような状況にすべきではないと思っています。こうした技術は、もっとコストのかからないハードウェアでも動かすことができます。もちろんわたしたちは、パフォーマンスを改善しなくてはなりません。しかし結果は見てのとおりです。iOSやAndroidを搭載している携帯電話よりもずっと値段の安い携帯電話を手に入れることはできるし、それでも完璧なスマートフォンの体験を得ることができます。フューチャーフォンユーザーは、これまではこうしたことにアクセスできませんでしたから」。
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