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【ワシントン雑記帳】堕ちたハーレムの救世主―中間選挙控え民主党に痛手 / 2010年08月05日(木)
津山恵子 フリージャーナリスト

 政治家はいずこも同じ。日本ではあまり報道されないものの、米国でも政治家がらみのスキャンダルはあとを絶たない。

 ニューヨーク・ハーレム地区から選出され下院議員歴39年で長老議員の黒人、チャールズ・ランゲル(民主、80)に対する議会の批判が強まっている。

 ハーレム生まれ。6歳で父親が失踪、10代で靴を売って家計を手伝い、朝鮮戦争で自らの部隊を命がけで救った。ハーレムの再開発や麻薬などの犯罪撲滅に辣腕(らつわん)を振るい、1971年から下院議員として連続当選している。

 しかし、ドミニカ共和国に所有する別荘の賃貸収入を申告せず、また、ニューヨークの法律で家賃賃貸料が抑えられているアパートを複数所有し、選挙事務所として使用していたなどの不祥事がニューヨーク・タイムズやニューヨーク・ポストに次々に報道され、今年に入ってとうとう、下院倫理委員会の調査報告を受けることになった。

 さらに、同委員会は7月29日、ランゲル議員に地位乱用の疑いなどで、13件の下院規則違反があったとして、懲罰手続きを開始することを決定した。

 ハーレムでの人気は衰えていないのだろうか。現地に向かった。ランゲル議員が事務所を構えているのは、ハーレムを東西に走る目抜き通り、125丁目にそそり立つ「アダム・クレイトン・パウエル州政府ビル」だ。この125丁目は、以前は薬物も含めた物売りや屋台でごった返すマーケット通りだったが、今はマンハッタンのほかの通りと何ら変わりなくみえる。映画に出てくるハーレムにつき物の、風に舞い上がる無数のゴミなど全くない。

 歩いているとすぐに「125丁目ビジネス開発地区」というポロシャツを来た男性ジェイに出会う。「どういう活動をしているのですか。」「125丁目を中心とした地区の安全のためにパトロールです」「今でも安全ではない、ということ?」「安全です。でも目を離すと何が起きるか分かりません」

 ジェイと別れた途端、茶封筒に包んだビールを飲み、歌いながら練り歩いている黒人男性を見た。その瞬間、ジェイが彼に近づき、話をしながらどこかに消えた。

 ハーレムは長く、犯罪と貧困にあえぐ黒人地区、というイメージと戦ってきた。1990年代から犯罪が激減し、今や観光名所の一つでもあるが、80年代まで、コカイン、組織犯罪、殺人の発生率がニューヨークのほかの地区よりも格段に高く、観光客が行ける場所ではなかった。今でも、失業率が全国平均よりも高く、しかも寿命が短い。

 こうしたハーレムでランゲルは、まず薬物の売人たちの取締りを強化することで、地区の浄化を図ろうとした。また、クリントン政権下で、連邦・州・市の予算、2億5000万ドルを使い、ハーレムを活性化し、雇用創出を狙うアッパー・マンハッタン・エンパワーメント・ゾーン・デベロプメント(UMZD)を強力に支援した。

 しかし、125丁目で聞いたランゲルに対する見方はかなり複雑でもあった。「彼に感謝しているが、再開発でコミュニティらしさが失われた」という人がいれば、「スキャンダルがあっても、彼がハーレムにもたらしたものは図り知れない」という住民もいた。

 さらに、中間選挙を前にランゲルが、出馬をやめるかどうか、注目が集まっている。議会で倫理委員会の追及を受けることになったという事実は、民主党幹部陣がランゲルを見限ったという表れでもある。

 しかし、中間選挙で、下院で共和党が過半数を獲得するかもしれないという状況下で、ランゲルが辞任すれば、民主党の大きなイメージダウンになるのは間違いない。先週紹介した、オバマ大統領の日々の予定を毎日見ていると、民主党ファンド・レイジング(資金集め)のイベントが意外に多い。また、大統領就任直後に、医療保険制度改革を成立させるために頻繁に開いていたタウン・ミーティングも再び増え、朝一番の予定が、大統領専用機があるアンドリュー空軍基地に向かう予定であることもしばしばだ。

 現在焦点の移民問題、景気回復の先行き、金融機関規制改革の行方、そして、「ハーレムの救世主」だったランゲルの去就も含め、オバマ政権の底力が試される中間選挙は、ワシントン・ウォッチャーには興味深い展開となりそうだ。

【8月4日10時14分配信 ウォール・ストリート・ジャーナル
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20100804-00000009-wsj-int
 
   
Posted at 04:52/ この記事のURL
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