♪夏も近づく八十八夜…

May 08 [Sun], 2011, 15:31
おつです。

先日、GWをきっかけに実家に帰っておりました。

特にこれといって変化のない田舎町www

あるものといえば、名産のお茶畑。


でも久々にタイミング良く見ることができました。

それは茶摘みの現場。



考えてみれば、その日は5月3日

ちょうど八十八夜前後。

八十八夜というのは、
立春を第一日目として、その88日目の日。
毎年5月3日前後のことをいうのだけど、
その日が茶摘みのシーズン、つまり新茶の季節と言われています。

茶摘みとはその名の通りお茶を摘むのだけど、
深緑の古い葉は渋みが強くおいしくないため、
黄緑の新しく、若い葉を摘んでいく。

ちょっと、近づいてみた。


だいたいは機械で一気に刈り取るのだけど、
それだと、深緑の葉まで一緒になってしまうので、
こうやって手作業で摘むのが一番丁寧で品質もよくなる。

そして摘んだ茶葉を足元に置いた竹籠に入れていく。


それとこれはご存知だろうか。

お茶畑を囲むように何本もあるプロペラみたいなもの。

これは、昼と夜の気温差が激しいと発生する霜を取り除くもの。

霜が下りてきて茶葉に付着すると、品質が劣化してしまうため、
それを防ぐために風を送り込むことで霜を吹き飛ばし、
茶葉への付着を防ぐ。

夜、これが一斉に動いていると結構音が激しく、
暗闇でどこからともなく聞こえる音に
知らない人からすると、結構不気味wwww

そして最後に茶畑の真ん中にある、
黒いシート囲まれたスペース。
これは玉露用の茶畑。


玉露っていうのは、いわゆる高級茶葉といわれているが、
特徴的なのは栽培方法で、
収穫数週間前に黒いシートで囲むことで
うまみ成分のアミノ酸が増え、苦み成分のカテキンが減る。
さらに独特な香りが生まれる・・・・・・・だったかな?


「新茶」は今の時期でないと手に入らないので、
もし興味ある人は今月中に買ってみよう。
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