トリウム熔融塩炉は未来の原発

May 22 [Tue], 2012, 2:25
騒がれている原発ですがこんな安全性の高い方法もあったのですね。
一部の利権者の横暴で、平民が不合理をかぶっている世の中が変ですね。
ウランはもう古い。
これからはトリウムだ。
1950年代からアメリカで研究されていたものの、73年に研究が打ち切られて以来、忘れ去られた技術となっ杏美月ていたトリウム原発。
燃料にウランではなくトリウムを用いた、クリーンで安全で、かつ武器転用ができないとされるもうひとつの原発が、今ひそかに世界中から注目を集めはじめている。
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引用トリウム熔融塩炉は未来の原発かfromWIREDVOL3かつてアメリカのオークリッジ国立研究所で開発されたものの、歴史の闇のなかへと消え去ったまぼろしの原発熔融塩炉。
2011年に中国が本格的開発に乗り出すことを発表した失われたテクロジーは、本当にクリーンでグリーンで安全なのかかつて福島第一原発35号機の設計を担当し、現在は世界を舞台にトリウム熔融塩炉の可能性を推進する原子力工学の専門家吉岡律夫先生に訊いた。
液体の熔融塩は放熱を終えると固体になる。
PHOTOGRAPHBYJUNPEIKATOオークリッジ国立研究所で1960年代に実際に稼働していた熔融塩炉MSRMoltenSaltReactorが、ここ10年ほど大きな注目を集めるようになってきました。
また、トリウム燃料の可能性も近年盛んに語られていますが、いわゆるトリウム熔融塩炉がいまこうして注目される理由は何なのでしょう世界における原子力発電の問題は何よりもまず、燃料として用いたプルトニウムの処理処分です。
アメリカを中心に日本も、高速増殖炉によってその燃料を再利用できるようにすることをもくろんできたわけですが、これが開発開始から50年近く経ってもめどが見えない。
そこでトリウム熔融塩炉が注目されるわけです。
というのもトリウムは放射性物質なのですが、自ら核分裂は起こしません。
そこでトリウムTh232からウラン233を生み出す必要があるのですが、その火種としてプルトニウムを使用することで、プルトニウムを消滅させることができるのです。
トリウム熔融塩炉を使用すれば、プルトニウムを燃やしながら新たなエネルギーを生み出すことができる、ということですかそうです。
現状における原発の計画は、軽水炉から出るプルトニウムを高速増殖炉で再処理して再び使うというウランープルトニウムサイクルを前提としたものですが、それがうまくできないことによって、プルトニウムの処理処分の問題が大きくなり続けています。
加えて、核拡散の問題もあります。
ところがトリウムーウランサイクルですと、処理の問題も、核拡散の問題も解決できるのです。
核兵器に転用できないということですか不可能ではありませんが、トリウムからはごく少量のプルトニウムしか生まれません。
加えて、トリウムからウラン233とともに生成されるウラン232は強いガンマ線が発生しますから、検知が容易だということも兵器利用の抑止という観唐ゥらはメリットです。
トリウムは世界中で採れるのでしょうか世界中のほとんどの国で採掘できます。
残念ながら日本では採れませんが、実はトリウムは、電気自動車やハイテク機器に欠かせないレアアースに含まれているもので、現在世界中で発掘されているレアアースの副産物としてすでに年間1万トンほどが採掘されています。
けれども放射性物質ですから処分に困ってるわけですね。
それを利用できるとなると燃料問題はおよそ片付いてしまいます。
というのも、年間1万トンのトリウムで100万kWeの原子力発電所を1万基稼働できてしまうからです。
安全性はどうでしょうトリウム熔融塩炉というのは、LiFBeF2というフッ化物熔融塩に、親物質としてのトリウムと、核分裂性物質のウランまたはプルトニウムを混合し、それを液体燃料として用いるものです。
つまり燃料が液体で、それ自体がすでに溶けているわけですからメルトウンという状況が起きません。
また熔融塩は、沸唐ェ1500Cという高温で、かつ化学的には空気と反応したりすることがありません。
これはどういうことかというと、水の場合、温度を上げようとすると圧力をかけないといけませんけれど、そういった操作なしに簡単に扱えるんですね。
だから炉心の外壁にしたって、軽水炉のように分厚いものである必要がないですし、福島のように水蒸気や水素が容器や格納室にたまって爆発するようなことがないのです。
とはいえ、福島のようにすべての電力系が失われたら、やはり危険ですよねもちろん危険ではあります。
液体燃料とはいえそれ自体は放射線を出していますから。
ただ、爆発要因はありませんから、セシウムなどの放射性物質が空気中に飛散するといった状況は起こりません。
燃料の温度が上がりすぎて、かりに容器を溶かして外に流れ出しても一定期間で放熱をし終えると固体となって固まります。
その間、なんらかの方法で冷却する必要はあるでしょうけれど、オークリッジではプールのようなものの中に自動的に燃料が流れ込むようなことを考えていたようです。
トリウムを固体燃料として現状の軽水炉で使用する、という可能性はありませんかトリウムに関する国際会議で、フランスのアレバ社の担当が言ってましたけれど、トリウムを軽水炉で利用するメリットはあまりないんです。
というのも、固体のトリウムは再処理をしてウラン233を取り出すのが難しいんですね。
つまり増殖することができないんです。
ですから、トリウムをただ燃やすだけになってしまいますし、併用するウラン燃料からは新たなプルトニウムも発生しますから問題の解決にはなりません。
熔融塩炉で液体として利用すれば増殖が可能で、かつプルトニウムも燃やすことができる。
トリウムを利用するなら、熔融塩炉がいちばん理にかなったやり方です。
なぜ、これほどいいことずくめの技術が、日の目を見なかったのでしょうそれが核兵器に使えないからですよ笑。
と、もうひとつあるとすれば、熔融塩っていうのは化学の範疇なんですよ。
そもそも軽水炉を含めた原子力発電所っていうのは、一種の化学プラントであって、本当は電気屋さんではなく、化学の専門家が扱うべきなんです。
それはワインバーグもウィグナーも言っていたことで、日本でいち早くトリウム熔融塩炉の可能性に気づいた古川和男先生も言っていたことです。
古川先生は1960年代からナトリウムの世界的な権威だったわけです。
その人から見ると、ナトリウムを利用した高速増殖炉はきっと危なくて仕方のないものに見えていたはずで、一方、不活性な熔融塩がよさそうだというのは直観でわかっていたんですね。
だから先生は、オークリッジの熔融塩実験炉を見て自分の直観は正しかったと思って帰ってこられたわけです。
古川先生は原子力研究所で高速増殖炉の研究をされていたんですよねそうです。
ただ、軽水炉と高速増殖炉は国の既定路線ですから、ある時期からはだいぶ煙たがられていたみたいですね。
それと違うもののほうが優れていると考える人は、あまりありがたくなかったんじゃないでしょうか。
吉岡先生はなぜ熔融塩炉にわたしは70年代に原子力の世界に入りましたが、当時は高速増殖炉に夢がもたれていた時代で、わたしもそうだったんです。
以後、高速増殖炉を少し手がけた後、主に軽水炉の設計をやってきたわけですが、90年代初頭に、高速増殖炉はなんでこんなに長く研究をやってるのに結果が出ないんだ、そもそも無理があるんじゃないのか、と思うようになったんです。
そのころ古川先生の研究に出合って、自分でも計算してみたら、これは正しいなと思えたんです。
ところで、本誌でワインバーグ博士を取り上げることに驚かれてましたね笑。
スティーブジョブズならともかく笑、ワインバーグ博士の記事をつくると聞いて驚きました。
ふたりの共通唐挙a[るとするなら、未来を見据えた天才だということでしょうか。
ワインバーグは軽水炉の発明者でした。
世界の原発の生みの親と言えるでしょう。
その彼が、軽水炉の危険性やプルトニウム問題を50年前に指摘し、安全でプルトニウム問題もないトリウム熔融塩炉を推進したわけです。
日本でトリウム熔融塩炉が、実現する可能性はありますか古川先生に初めてお会いしたときに言われたのは、日本は問題じゃないということなんです。
つまり日本は人口がこれからどんどん減っていきますが、世界はそうじゃない、ということです。
アジア、アフリカといった地域の人たちの生活レヴェルが上がっていったときにどう電力を供給するか、これを考えるのが先進国としての日本人の務めだと、こう言われたんです。
世界を考えなさいと。
ですから、わたしも原発の未来に関する議おいては日本のことはあまり考えてません。
日本の原発業界は世界の状況はあまり考えてこなかった、ということになりますかええ。
日本の原子力産業っていうのは、結局、日本国内の需要だけで成り立っている極めて内向きなもので、いまになって輸出だなんて言って四苦八苦してますけれども、いままで海外に出たことなんかないわけですから、それも当たり前です。
熔融塩炉に関して言うと、日本には熔融塩の研究者は他国と比べるとたくさんいますし、黒鉛の専門メーカーもある。
そのほか鉄鋼技術や高温融体の研究なども進んでいます。
つまり日本がリードできる要素技術はもっているわけですし、それを新しい産業へと発展できるんです。
中国が開発に乗り出すというのなら、日本の技術力を生かすいい機会だと思いますよ。
本当は原子力研究所などがやるべきなんですが、高速増殖炉と軽水炉の路線が法律で決められちゃってますからね。
福島の事故は、世界に脱原発の動きを促した、というようなことはないんですか残念ながら、その方向は難しいでしょう。
80億とも90億とも言われる膨大な人口増加によるエネルギー需要を賄うための現実的な方策としては、原子力以外にいま有効な手だてはありませんから、その研究開発を止めるという選択肢はありません。
もちろん並行してさまざまな研究も行うべきだと思いますが、福島が与えた教訓を生かしながら、そういう世界全体の動きについていく以外の道はないように思いますトリウム原発についての電子書籍、WIREDシングルストーリーズも発売中THENEWNUKEトリウム原発の新時代
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