好きな色でスコアも伸びる!? ゴルフ、カラーボールがブーム(産経新聞)

March 18 [Thu], 2010, 14:50
 ピンク、オレンジ、イエロー…。ゴルフショップに並ぶボールが、花畑のようにカラフルになっている。昨年、プロが使い始めてから徐々にアマチュアプレーヤーにも広がりだし、市場での占有率は1年前に比べて3倍にもなった。いよいよゴルフシーズンの到来。各地のグリーンには色とりどりの丸い“花”が咲きそうだ。(小林忍)

 ◆30年前にも流行

 大盛況だった。日本ゴルフ用品協会(東京都千代田区、水野正人会長)が今年2月、東京ビッグサイト(江東区)で行った「第44回ジャパンゴルフフェア2010」には、3日間で5万人を超える愛好家が詰めかけた。

 中でも異彩を放っていたのが、ボールメーカーのブース。各社は、色とりどりのボールを積み重ね、人だかりを競い合った。

 各社のカラーボールの中心価格帯は、一般的な白色ボールより200〜300円程度高い1個700円前後。「今年は爆発的に広まるとみている。当社では新たに6色のバリエーションで展開。低い弾道で飛距離を伸ばし、スピンを効かして素早く止めるなど性能もアップさせたので、ゴルフをより楽しんでもらえると思う」。国内のカラーボール販売シェア6割を超えるブリヂストンスポーツ(品川区)クラブ・ボール商品企画部の塩原潤一課長は言葉に力を込める。

 そもそもカラーボールが国内で注目を集めたのは4年前。女子プロのポーラ・クリーマー選手(米国)がピンクを試合で使ったのが最初だ。さらに昨年、男子プロの丸山茂樹選手がイエローで国内戦に復帰し、10年ぶりの国内優勝を飾りブームに火をつけた。

 実は30年前にも一時、ブームになったことがある。しかし、「塗装技術、性能などに限界があり、一過性に終わった」と塩原さん。では、なぜ今、カラーボールが見直されているのか。

 ◆しっかり見える

 東京商工会議所が認定するカラーコーディネーターの資格を持つ都外川八重(ととかわ・やえ)さんは「色の正体は電磁波。それぞれ固有の波長を持ち、交感、副交感神経に働きかけている」と色による心身への影響を挙げる。

 「例えば、オレンジは自律神経を刺激してインスリンを分泌させ、内臓を活性化して元気を出させる。逆にブルーは視床下部を刺激してセロトニンを分泌させ、気分を落ち着かせる。うまく色を利用すればいろいろな効果が期待できる」

 そういえば、丸山選手もこんなことを言っている。「黄色は好きな色。安心感を持てるし、気持ち良くなる。それにしっかり見える。ファンにも喜んでもらえるし」

 イエローは笑いを生み、一瞬の集中に効果があるという。また、暖色系のため「進出色」といって実際より大きく見える特色を持つ。国内でなかなか勝てなかった丸山選手にはまさにぴったりの選択だったのだ。

 好きな色のボールを使用する効果について、専修大学の佐藤雅幸教授(スポーツ心理学)は「気持ちが落ち着き、当たりそうだという条件付けが働けばスイングがよくなり、結果的に距離が伸びる効果は十分考えられる。それに着地点が良く分かるので、歩きながら次の戦略が早く立てられ、時間を有効に使える利点もある」と説明している。

【メモ】カラーボールを使うプロゴルファー

【男子】イエロー=丸山茂樹、近藤共弘 オレンジ=宮本勝昌、宮里聖志(きよし)、今野(いまの)康晴、平塚哲二 ピンク=津曲泰弦(つまがり・たいげん)、塚田好宣

【女子】イエロー=全美貞(ジョン・ミジョン) オレンジ=佐伯(さいき)三貴、宮里美香(敬称略)

【用語解説】ボールの色規定

 日本体育協会の加盟団体は各競技で独自の規則、規定を定めており、ボールを使用する競技のほとんどで、素材、大きさ、重さを決めている。色については「競技に支障を来さないもの」として特に定めていない。卓球の「白またはオレンジ」、テニスの「白または黄色」、バレーボールの「明るい複数の色を組み合わせる」など規定色がある競技は少数派。

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